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Ehemaliger Ethereum-Entwickler Griffith zu Gefängnisstrafe verurteilt

  • Virgil Griffith bekannte sich am Morgen vor seinem Prozess im vergangenen Jahr schuldig – eine Entscheidung, die viele überraschte
  • Zusätzlich zu einer Gefängnisstrafe wurde er zu einer Geldstrafe von 100.000 USD verurteilt, weil er gegen die Sanktionen gegen die Demokratische Volksrepublik Korea (DVRK) verstoßen hatte 

Das Urteil im Fall gegen den Ethereum-Ex-Entwickler Virgil Griffith wurde am Dienstag vom US-Bezirksrichter Kevin Castel gefällt, der den Programmierer zu fünf Jahren und drei Monaten Gefängnis verurteilte. Griffith, bekannt für seine Arbeit an der Smart-Contracts-Blockchain Ethereum und dem WikiScanner-Tool, wurde im November 2019 vom FBI festgenommen, sechs Monate nach seiner Rede auf einer Kryptowährungskonferenz in Nordkorea.

Das Justizministerium (DoJ) behauptete, dass Griffith auf der Blockchain- und Kryptowährungskonferenz in Pjöngjang, die im April vor seiner Verhaftung stattfand, Informationen darüber an die Regierung von Kim Jong Um weitergegeben habe, wie die Blockchain-Technologie genutzt werden könne, um Sanktionen zu umgehen.

In einer Entscheidung, die viele schockierte, bekannte sich der Ethereum-Entwickler im vergangenen September einer Anklage wegen Verschwörung zur Verletzung des International Emergency Economic Powers Act schuldig.

Vorsätzliche Verletzung von Sanktionen

Das DoJ stellte klar, dass der Internet- und Softwareforscher keine Genehmigung des Office of Foreign Assets Control des US-Finanzministeriums eingeholt habe, um Nordkorea sein Fachwissen anzubieten. Gerichtsdokumente zeigen, dass Griffith die Erlaubnis verweigert wurde, nach Nordkorea zu reisen, um an besagter Konferenz teilzunehmen.

Er zog die Präsentation jedoch durch, wohl wissend, dass er damit gegen die US-Sanktionen gegen Nordkorea verstieß.

„Griffith und seine Mitverschwörer gaben Anweisungen, wie die DVRK Blockchain- und Kryptowährungstechnologie nutzen könnte, um Geld zu waschen und Sanktionen zu umgehen. Griffiths Präsentationen auf der DVRK Cryptocurrency Conference waren von DVRK-Beamten genehmigt worden und konzentrierten sich unter anderem darauf, wie Blockchain-Technologie funktioniert […] und zum Nutzen der DVRK genutzt werden könnte, auch bei Atomwaffenverhandlungen mit den Vereinigten Staaten. Griffith und seine Mitverschwörer beantworteten auch spezifische Fragen zu Blockchain- und Kryptowährungstechnologien für das Publikum der DVRK“, heißt es in der DoJ-Erklärung.

Obwohl Griffith während der Anhörung sagte, er bereue seine Handlungen, zog ihn der Richter zur Rechenschaft und sagte, seine Handlungen seien absichtlich gewesen.

Besessenheit von der DVRK

Der Ethereum-Entwickler, der seit über 21 Monaten in Bundeshaft sitzt, nachdem seine Kaution widerrufen wurde, hatte laut seinem Brief an den Richter eine Obsession für Nordkorea.

Seine Anwälte legten ein psychologisches Gutachten vor, aus dem hervorgeht, dass er sowohl an einer Zwangsstörung als auch an einer narzisstischen Persönlichkeitsstörung leidet. Dies, sagte das Verteidigungsteam, erklärte seine Fixierung und fügte hinzu, dass die beiden Bedingungen dazu beitrugen, dass er Warnungen trotzte.

Es muss angemerkt werden, dass Griffith durch einen Plädoyer-Deal eine relativ mildere Strafe erhielt, da die Anklage eine maximale Haftstrafe von 20 Jahren Gefängnis hat.

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