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Kryptowährungs-Gründer Bruno Block wegen Steuerhinterziehung angeklagt

Der Gründer von Oyster Pearl verdiente angeblich Millionen von Dollar durch den Verkauf seiner Kryptowährung, hat es aber versäumt, dies der IRS zu melden.

Das US-Justizministerium (DOJ) gab gestern in einer Pressemitteilung bekannt, dass es Amir Bruno Elmaani, auch bekannt als Bruno Block, in Martinsburg, West Virginia, verhaftet hat. Elmaani, 28, gründete die Kryptowährung Oyster Pearl und wurde wegen Steuerhinterziehung angeklagt.

In der Anklageschrift, die gestern vor dem Bundesgericht in Manhattan entsiegelt wurde, wird behauptet, Elmaani habe im September und Oktober 2017 angekündigt, dass er das Oyster Protocol – eine Online-Datenspeicherplattform – entwickeln werde. Anschließend warb er online für Pearl Token, seine neue Kryptowährung, bevor er sie der Öffentlichkeit über ein Initial Coin Offering (ICO) verkaufte, wobei er den Anteil eines Gründers für sich behielt.

Während all dieser Zeit verbarg er seine wahre Identität vor Mitarbeitern und Angestellten unter seinem Pseudonym Bruno Block und besaß und kontrollierte Oyster Protocol über eine Briefkastenfirma.

Die amtierende US-Staatsanwältin von Manhattan, Audrey Strauss, erklärte: „Wie behauptet, behauptete Amir Bruno Elmaani, eine High-Tech-Methode zur Finanzierung eines High-Tech-Unternehmens zu etablieren, aber der zugrunde liegende Plan war altmodischer Betrug und Steuerhinterziehung. Elmaani erwirtschaftete angeblich Millionen, indem er mit seiner eigenen Kryptowährung Investorengelder angeworben, die angeblich festgelegte Anzahl von Token hinzugefügt und in andere Kryptowährungen umgewandelt hat und indem er die Einnahmen nicht gemeldet oder versteuert hat.

Im Oktober 2018 prägte Elmaani neue Token für sich selbst, obwohl er zuvor behauptete, die Token-Lieferung sei festgelegt, und wandelte sie über eine Online-Börse in andere Kryptowährungen um. Sein Handeln führte dazu, dass der Handel mit Pearl Token an dieser Börse eingestellt wurde und der Preis der von den Investoren gehaltenen Token erheblich sank. Außerdem wurden sie an der primären Börse für den Handel mit Pearl Token anschließend von der Notierung gestrichen.

In seiner Steuererklärung für 2017 behauptete Elmaani fälschlicherweise, dass sein Einkommen für dieses Jahr nur 15.000 Dollar aus einem Patentdesigngeschäft betragen habe. Obwohl er 2018 keine Steuererklärung einreichte und der IRS keine Einkünfte meldete, gab er mehr als 10 Millionen Dollar für Yachten aus – 1,6 Millionen Dollar für ein Unternehmen für Kohlefaserverbundwerkstoffe, mehr als 700.000 Dollar für zwei Häuser (die auf den Namen einer Mantelgesellschaft bzw. zweier seiner Teilhaber überschrieben waren) und mehrere Hunderttausend für Heimwerkerarbeiten.

Die zuständige IRS Sonderbeauftragte Kelly R. Jackson fügte hinzu: „Die Verwendung von Kryptowährungen als Mittel zur Steuerhinterziehung und -umgehung wird unsere Agenten nicht davon abhalten, das zu tun, was wir am besten können – dem Geld zu folgen“.

Elmaani wird wegen Steuerhinterziehung in zwei Fällen angeklagt, die jeweils mit einer Höchststrafe von fünf Jahren Gefängnis bestraft werden. Gestern sollte er vor einem Richter erscheinen. Die Börsenaufsichtsbehörde (Securities and Exchange Commission) hat Elmaani in einer separaten Zivilklage ebenfalls zivilrechtlich angeklagt.

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